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Yuanyang (元阳): le terrazze di riso patrimonio dell’UNESCO in Cina

Yuanyang (元阳), dal 2013 patrimonio dell’UNESCO, è famoso per le terrazze di riso più grandi al mondo. Nonostante la sua fama non è facilissimo organizzare un viaggio soprattutto per chi non è abituato a viaggiare in Cina. In questo articolo spiego come arrivarci, qual è il periodo migliore per visitarlo e come organizzare il viaggio.

La Cina è un paese davvero unico: nonostante sia il più popoloso e uno dei più grandi del mondo, per molti è ancora un vero e proprio mistero.

Tra tutti i luoghi davvero unici di questo Paese, ce n’è uno in particolare che ho sempre voluto visitare: Yuanyang (元阳) nello Yunnan, famoso per le enormi terrazze di riso costruite sulle montagne, a circa 2000 metri di altezza.

Ci sono molti posti con terrazze di riso, ma veramente pochi possono competere con Yuanyang. In passato ho visitato Sapa, in Vietnam, ma sinceramente non ne sono rimasto entusiasta. Longji, in Guangxi invece è quasi altrettanto bello (qui la mia guida).

Che dire di Yuanyang? Vale la pena organizzare un viaggio in quest’angolo remoto nel sud della Cina al confine tra Vietnam e Laos? Assolutamente sì!

Yuanyang (元阳): un po’ di storia

terrazze di riso a Yuanyang in Cina

Yuanyang si trova nella prefettura di HongHe (红河), che significa Fiume Rosso (qui trovi un articolo su Mile sempre nella stessa prefettura). L’altitudine varia dai 144 metri ai circa 3000 metri e per questo il clima cambia moltissimo a seconda di dove ci si trovi. Il 34% della popolazione è composto da Han (quelli che noi chiamiamo Cinesi) mentre il 66% è composto da minoranze tra cui gli Hani (哈尼) che hanno costruito nel corso di centinaia di anni le terrazze.

Una delle prime domande che ci si fanno arrivati ad Yuanyang è: come è possibile irrigare i campi visto che si trovano sui pendii delle montagne? In parole semplici, in inverno c’è una grande differenza di temperatura tra le valli (con un clima tropicale) e le montagne (con un clima molto più freddo) e gli Hani sfruttano l’umidità creata dalle nuvole basse per irrigare le terrazze di riso.

L’acqua, sotto forma di nebbia e nuvole, evapora e filtra attraverso la foresta in montagna. Tutta questa nebbia forma ruscelli d’acqua che confluiscono nelle terrazze di riso e scendono di nuovo a valle. Semplice ma molto efficiente!

Cosa vedere a Yuanyang

cosa vedere a yuanyang in cina

Ci sono 3 punti d’osservazione principali. Il prezzo per accedere alle piattaforme è di 100rmb ma sono, secondo me, soldi ben spesi.

Solitamente cerco di evitare posti pieni di turisti e preferisco trovare posti da cui avere una vista migliore, ma questo è uno dei pochi casi in cui le piattaforme turistiche sono i punti d’osservazione ideali. Ti consiglio di passeggiare lungo i sentieri durante il giorno per trovare altre terrazze ma non perderti i tre punti officiali.

Le tre terrazze sono:

  • Bada (坝达)
  • Duoyishu (多依树)
  • Laohuzui (老虎嘴)

Duoyishu (多依树)

Duoyishu è il punto d’osservazione ideale per l’alba e per questo di consiglio di alloggiare lì vicino (io sono stato qui) così ti basterà camminare senza dover cercare un mezzo di trasporto che a quell’ora difficilmente troverai.

terrazze di riso patrimonio dell unesco

La particolarità di queste terrazze è che al mattino ci sono le nuvole basse che sfiorano le terrazze e creano un paesaggio molto caratteristico. Le terrazze prendono il nome dal villaggio in cui si trovano, abitato dalla minoranza Hani che chiamano questo posto “il paradiso in terra.”

Laohuzui (老虎嘴)

YuanYang patrimonio unesco

EDIT: sfortunatamente le terrazze sono state danneggiate da una frana e la location non è aperta al pubblico.

Laohuzui prende il nome dalle terrazze che ricordano la forma della bocca di una tigre se viste da una certa angolazione. L’altitudine è di 1400 metri ed ha una superficie di 27 Km quadrati. E’ uno dei due posti ideali per vedere il tramonto.

come arrivare a yuanyang

Le terrazze di Laohuzui sono le più ripide e spettacolari di YuanYang. Proprio per questo sono anche le più affollate e bisogna arrivare presto per trovare posto: si tratta pur sempre della Cina e i Cinesi sono tanti!

Bada (坝达)

Bada, tradotto dalla lingua Hani significa “Hani è il luogo più vicino al cielo”. Anche Bada è il posto ideale per vedere il tramonto.

L’estensione di Bada è incredibile: copre una superficie di 56 Km quadrati e tieni a mente che tutte le terrazze sono fatte a mano e ci sono voluti secoli per arrivare all’estensione di oggi.

Le terrazze più basse si trovano a 800 metri di altezza e quelle più altre a circa 2000 metri di altezza.

Laoyingzui (老鹰嘴)

cosa fare a yuanyang

Laoyingzui (da non confondere con Laohuzui menzionato prima) è un punto d’osservazione “non ufficiale” che si trova lungo la strada per Bada.

Si tratta di una roccia a picco sulle terrazze con un’inclinazione di quasi 90°. Non ci sono protezioni e il vento è fortissimo a motivo dell’altezza quindi bisogna fare molta attenzione. La vista è però incredibile e sembra quasi di scattare foto aeree quando ci si trova sulla cima.

Purtroppo questo punto non è segnalato nelle mappe e neanche da cartelli stradali quindi l’unico modo per trovarlo è chiedere a qualcuno del posto facendogli vedere il nome in Cinese.

Shengcun Market (胜村市集)

mercato di shengcun a YuanYang

Oltre alle terrazze di riso, Yuanyang è il posto ideale per vedere come vivono gli Hani e gli Yi (l’altra minoranza molto numerosa) e farsi un’idea generale di come sia la vita in Cina al di fuori delle grandi città.

A pochi Km da Duoyishu si trova il mercato di Shengcun e vale la pena farci un giro soprattutto se non sei mai stato in un mercato locale. Prima di andarci chiedi però nell’albergo dove alloggi se quel giorno si tiene.

Quando andare a Yuanyang, come arrivarci e come muoversi

Le terrazze di Yuanyang danno il meglio quando sono piene d’acqua. A motivo dell’altitudine, nonostante ci si trovi nella fascia tropicale, c’è un solo raccolto di riso all’anno e quindi le terrazze vengono riempite d’acqua da Novembre fino a inizio Marzo.

Se pianifichi un viaggio in quel periodo evita però le settimane a cavallo tra il capodanno Cinese che di solito è tra fine Gennaio e inizio Febbraio.

minorities in honghe

Arrivare a Yuanyang non è facilissimo visto che non ci sono treni nè aeroporti nelle vicinanze. La soluzione migliore è prendere un Bus a lunga percorrenza dalla Stazione dei Bus Sud a Kunming. Ce ne sono tre al giorno: uno alle 9:30, uno alle 12:30 e uno alle 18:00 ma gli orari potrebbero cambiare quindi chiedi conferma in albergo.

Un’alternativa è quella di prendere il treno veloce da Kunming a Jianshui e da Jianshui prendere poi il bus.

Meglio prenotare il Bus un giorno prima della partenza e la stessa cosa vale per il ritorno perchè rischi di restare bloccato a Yuanyang.

Il bus non arriva però nella località dove si trovano le terrazze ma si ferma ad un’ora di distanza, nelle cittadina di Xinjie. Da lì, con 20RMB, si può raggiungere l’hotel a bordo di uno dei minivan che aspettano fuori dalla stazione dei Bus. L’altra soluzione è noleggiare un auto con autista ma è ovviamente una soluzione più costosa.

Una volta arrivato a Yuanyang tieni conto che le distanze tre le terrazze pratimonio UNESCO sono notevoli. Il modo migliore per muoversi, visto che non ci sono mezzi pubblici, è fare cenno ad uno dei tanti minivan che fungono da mezzi pubblici e che passano in continuazione. Bisogna contrattare sul prezzo e se non parli Cinese non è facilissimo farsi capire. Segnati su un pezzo di carta il posto in cui vuoi andare scrivendo i caratteri in Cinese.

Viaggiare in Cina non è facile e farlo in località così remote, seppur famose, lo è ancora meno, ma verrai ricompensato con dei paesaggi senza eguali al mondo.

Altri consigli utili

consigli utili per visitare yuanyang
  • Oltre alle tre piattaforme principali, ti consiglio di esplorare i villaggi vicini. Nonostante quello che si potrebbe pensare di sapere sui cinesi, sono davvero simpatici e sempre pronti a fare nuove amicizie soprattutto con 外国人 (stranieri).
  • Ricordati che internet è censurato, quindi niente Gmail, Youtube, Facebook, Instagram, Twitter, ecc. Se vuoi usarli devi scaricare una VPN a pagamento (quelle gratis non funzionano quasi mai e sono comunque lentissime). Io uso questa.
  • Portati una buona macchina fotografica ed un treppiede. Qui trovi la mia guida su come fare belle foto in viaggio.
  • Un suggerimento molto importante: se hai un treppiede e vuoi sistemarti su una delle piattaforme di osservazione devi arrivare circa tre ore PRIMA del tramonto e almeno 1 ora e mezza PRIMA dell’alba. Se tardi molto probabilmente non troverai posto per sistemare il treppiede. In tutta la mia vita non ho mai visto così tanti fotografi (uomini e donne) in un solo posto!
  • Per visitare Yuanyang ci vogliono due giorni interi e contanto il tempo per gli spostamenti vuol dire che dovrai fermarti 4 giorni ovvero 3 notti (un giorno per arrivare, due per visitare le terrazze ed il quarto per ritornare indietro) se vuoi sfruttare tutti i posti di cui ho parlato per fare foto all’alba e al tramonto. C’è un ostello vicino a Duoyishu, la terrazza per guardare l’alba, che costa poco. Non ha molti confort ma la posizione è buona. Se cerchi su Trip.com avrai molte più alternative visto che è un sito cinese.
  • Su Momondo puoi trovare alcuni voli scontati per la Cina.
terrazze di riso di YuanYang nello yunnan

Qui trovi le altre foto che ho scattato in Yunnan e qui trovi la guida completa sulla Cina. Un altro posto interessante di visitare in Yunnan è Yiliang dove, verso Agosto, puoi vedere i campi di riso colorato. Se vuoi visitare un’altra zona molto bella a livello naturalistico di consiglio Zhangjiajie.

8 commenti su “Yuanyang (元阳): le terrazze di riso patrimonio dell’UNESCO in Cina”

  1. Ho visto le risaie di Longji e mi pare che non siano affatto inferiori a quelle di Yuangyang. In base a che cosa dici che “nessun’altra terrazza si avvicina anche solo lontanamente alla bellezza e alle dimensioni di Yuanyang”?

    1. Longji copre un area di 70 Km quadrati, Yuangyang 166 Km quadrati. Neanche da paragonare. In quanto alla bellezza chiaramente è tutto soggettivo.

  2. Loretta

    Complimenti per le foto!!
    Andremo.a luglio nello Yunnan anche se purtroppo non è la stagione migliore.Secondo te vale comunque la pena di visitare le risaie?
    Grazie delle info.

    1. Ciao Loretta, a Luglio il riso è già cresciuto quindi non avrai la classica vista delle risaie piene d’acqua che riflettono il cielo. Detto questo è comunque un posto splendido. Buon viaggio!

  3. Claudio

    Ciao Fabio, come per tutti i tuoi reportages ci fai vedere luoghi bellissimi con peculiarità uniche!! anch’io ho visto le risaie di Banaue ma da quanto posso vedere dalle tue foto, queste di Yuan Yang non hanno rivali in bellezza e maestosità!! Grazie per condividerle con tutti noi appassionati di viaggi!! Cari saluti!

    1. Grazie a te Claudio. Si vedendo le foto di Banaue direi che è proprio un altro mondo. Per me vale la pena andare in Cina anche solo per vedere YuanYang una volta.

  4. ANTONINO

    Bellissima foto complimenti. Io ho visto fotografato quelle di Banaue Filippine. Le tre sono favolose.

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